El aislamiento social y el hambre producen el mismo tipo de deseo, dicen los científicos

  • Joshua Austin
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La pandemia de coronavirus puede haber aumentado el apetito de las personas durante el aislamiento social. Esto es lo que aseguran científicos del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts, en Estados Unidos), en un estudio sobre cómo el aislamiento es capaz de provocar en el cerebro un efecto similar al del hambre. Según los investigadores, un individuo, después de un largo período privado de relaciones sociales, puede estar tan emocionado de encontrar a alguien como lo estaría una persona hambrienta al ver un plato de comida..

Esto se debe a que la región del cerebro responsable de activar el deseo por la comida durante los tiempos de ayuno produce una señal similar en personas socialmente aisladas. Esta estructura de materia gris se llama sustancia negra. Es pequeño, se encuentra en el mesencéfalo y también está asociado con el deseo de consumir drogas..

"Nuestro descubrimiento se ajusta a la idea intuitiva de que las interacciones sociales positivas son una necesidad humana básica y la soledad aguda es un estado aversivo que motiva a las personas a compensar lo que falta, similar al hambre", dice Rebecca Saxe, profesora de ciencias. trastornos cognitivos en el MIT y autor del estudio, publicado en la revista Neurociencia de la naturaleza.

Para realizar el análisis, los científicos reclutaron voluntarios sanos, principalmente estudiantes universitarios, y los confinaron durante diez horas en una habitación sin ventanas en el campus de la universidad estadounidense. A los participantes no se les permitió usar teléfonos, pero la sala tenía una computadora para mantenerse en contacto con los investigadores, si fuera necesario..

En otra ocasión, los reclutas fueron sometidos a diez horas de ayuno. Después de cada experimento (aislamiento y ayuno), se escanearon mientras miraban imágenes de alimentos, personas interactuando y también fotografías neutrales, como flores..

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Al analizar la sustancia negra, los investigadores observaron que cuando las personas socialmente aisladas veían imágenes de otras que disfrutaban de interacciones sociales, la "señal de deseo" en esa región del cerebro era similar a la que se producía cuando los mismos participantes miraban una foto de un plato de pasta. con queso después del ayuno.

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Además, la activación en la sustancia negra cambió según la intensidad con la que informaron sus sentimientos sobre la comida o la interacción. Pero ojo: los datos para el estudio se recopilaron en 2018 y 2019, antes de las medidas de aislamiento provocadas por Covid-19. Y cabe destacar que evitar aglomeraciones y mantener la distancia social es un reto para no agravar la pandemia.

El autor dice que el siguiente paso será responder preguntas como: cómo el aislamiento afecta el comportamiento de las personas, si los contactos sociales virtuales, como las videollamadas, ayudan a aliviar el deseo de interacción y la diferencia de este impacto en diferentes grupos de edad..

Otro objetivo será evaluar si las respuestas cerebrales observadas podrían usarse para predecir cómo respondieron los mismos participantes al aislamiento durante las primeras etapas de la pandemia..

* Este contenido es de la Agencia Einstein.

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