¿Qué edulcorante es el mejor?

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Por que hablar de edulcorantes? El año pasado, Brasil asumió algunos compromisos con la Organización Mundial de la Salud (OMS), como frenar el consumo de bebidas azucaradas y también reducir el contenido de ingredientes dulces en los alimentos procesados. La marca apretada tiene una razón. La investigación publicada en los últimos años muestra que los brasileños tienen un afecto especial por azúcar. Tanto es así que no puede estar satisfecho con la dosis que considera adecuada la OMS, es decir, el 10% de la ingesta calórica diaria..

Esto significa que, en una dieta de 2,000 calorías, sería deseable consumir hasta 50 gramos del ingrediente; el valor no incluye el azúcar natural en los alimentos. Solo una miserable lata de refresco ya ofrece 37 gramos de la sustancia. Por lo tanto, exceder el objetivo es fácil, fácil, lo que aumenta la propensión a caries, aumento de peso, diabetes y enfermedades cardíacas..

Ahora, ¿imagina poder disfrutar del sabor dulce sin preocuparse por las calorías y esa lista de problemas? Eso es lo que prometen los edulcorantes, productos que están cada vez más en alza. Un estudio reciente, publicado en el Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics, encontró que, durante los últimos diez años, el consumo de estos artículos ha aumentado en un 200% entre los niños y en un 54% entre los adultos en los Estados Unidos. Hoy en día, el 25% de las pequeñas y el 41% de las mujeres y hombres estadounidenses los usan regularmente..

En Brasil, no tenemos una encuesta similar, pero se estima que seguimos esta tendencia de crecimiento. Sobre todo porque no solo hablamos de la gota o el polvo que se agrega al café. “Los edulcorantes se encuentran en varios productos industrializados”, observa la nutricionista Ana Paula Gines Geraldo, profesora de la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC).

Dice que, en un estudio realizado en el Centro de Investigación en Nutrición en Producción de Alimentos, de 4 539 alimentos vendidos en un mercado de Florianópolis, el 13% tenía algún tipo de edulcorante, el nombre oficial de la sustancia que da dulzor. De estos, el 90% todavía tenía azúcar en la composición. "Es por eso que consumimos más edulcorantes de lo que pensamos", dice.

Otra señal de que la categoría se está expandiendo es la llegada masiva de nuevos productos, como el xilitol, proveniente del maíz, y la taumatina, extraída de una fruta de África Occidental..

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La relación entre edulcorantes y obesidad

Si bien el momento es propicio para la popularización de este grupo, gira y mueve un experimento que desafía su seguridad para la salud. El año pasado, la revista científica de la Asociación Médica Canadiense publicó una revisión de 37 estudios que identificaron, por ejemplo, una posible asociación entre edulcorantes y un índice de masa corporal más alto, el famoso IMC.

A decir verdad, no es la primera vez que son culpables de facilitar la ganancia de grasa. Uno de los mecanismos más debatidos en este sentido tiene que ver con estimular la confusión en el organismo. “Cuando consumimos edulcorantes, tenemos la percepción de un sabor dulce, pero el cuerpo no tiene azúcar para procesar. Y hay evidencia, en animales y humanos, de que esto puede reprogramar el metabolismo de tal manera que favorecería el aumento de peso ”, explica la bioquímica Meghan Azad, de la Universidad de Manitoba, Canadá, una de las autoras de la revisión..

Esta historia, sin embargo, todavía está en el campo de la teoría. “Por ahora, no hay nada comprobado al respecto”, dice la farmacéutica Helena Maria Andre Bolini, profesora de la Facultad de Ingeniería de Alimentos de la Universidad Estatal de Campinas (Unicamp). Lo mismo se dice de otra hipótesis ventilada en este caso: que la microbiota, el conjunto de bacterias en nuestro intestino, induciría la acumulación de grasa corporal cuando los edulcorantes entren en escena. “Otros estudios han contrarrestado esta sospecha. Por eso, necesitamos más información ”, apunta Helena..

Los expertos refuerzan que gran parte de la investigación en esta área es observacional, es decir, se basa en lo que la gente informa que come; en la revisión canadiense, por ejemplo, 30 artículos eran de este tipo. En este modelo de estudio, los científicos trazan asociaciones probables, como "quienes consumen más edulcorantes tienden a tener un mayor peso".

El problema es que la conexión puede deberse a una causalidad inversa. “A veces, la persona ya tenía sobrepeso y decidió utilizar estos productos”, traduce la endocrinóloga Maria Edna de Melo, de la Sociedad Brasileña de Endocrinología y Metabología de São Paulo (Sbem-SP). O, al invertir en sucralosa, stevia y similares, hay quienes se sienten más relajados al abusar de los alimentos calóricos..

No se puede perder de vista que la mayoría de los estudios se realizan con animales y dosis muy elevadas de la sustancia y, cuando se basan en humanos, involucran a pocos voluntarios. Son factores que hacen imposible, al menos ahora, concluir categóricamente que los edulcorantes suponen riesgos para la salud.

“No es que estas encuestas deban invalidarse. Pero hay que observar con atención si las interpretaciones se pueden transmitir a la población en general ”, analiza la nutricionista Clarissa Hiwatashi Fujiwara, de la Asociación Brasileña para el Estudio de la Obesidad y el Síndrome Metabólico (Abeso). “De todos modos, son datos que no se pueden ignorar”, comenta Ana Paula.

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Los límites de cada tipo de edulcorante

El punto es que hay una gran cantidad de encuestas que dan fe de la seguridad de la clase; no es de extrañar, hay tantas opciones en el mercado. Con la mirada puesta en todo este material, un comité internacional establece las dosis máximas de ingesta para cada uno. Según el comunicado de la marca Zero-Cal, una persona que pese 60 kilos puede consumir 60 sobres de aspartamo al día, por ejemplo. "En el caso de la sucralosa, el límite para alguien que pese 70 kilos es de 500 gotas", informa la nutricionista Elaine Moreira, consultora de Linea Alimentos.

Este valor no solo se establece para la taumatina, un edulcorante natural que se utilizó por primera vez en Brasil en los productos Flormel. “Se puede utilizar de forma ilimitada. Pero, en la práctica, solo aplicamos un poco, porque endulza mucho más que el azúcar ”, dice Alexandra Casoni, directora general de la empresa..

Aunque se requiere esfuerzo para alcanzar niveles de riesgo, nadie fomenta el uso indiscriminado de edulcorantes. Incluso si una persona tiene el peso legal y no excede su ingesta de azúcar, ni siquiera tendría una razón para invertir en estos productos. Serían un recurso más válido para quienes exageran con el ingrediente dulce y, por supuesto, para personas con diabetes.

“Los edulcorantes no son esenciales en el tratamiento de la enfermedad, pero pueden favorecer la interacción social y la flexibilidad del plan de dieta”, analiza la nutricionista Tarcila Beatriz Ferraz de Campos, coordinadora adjunta del Departamento de Nutrición de la Sociedad Brasileña de Diabetes..

Además de manejar la cantidad, es buena idea promover una rotación entre los tipos disponibles, porque, así, el riesgo de exagerar en solo uno acaba cayendo. Y cuidado con las bromas. Según Elaine, una torta hecha con un edulcorante tendrá la mitad de calorías que una preparada con azúcar. Es un déficit que puede abrirle el apetito, así que si su idea es controlar su peso, no lo compense en otra parte. Además, nada frente a gotas, sobres y productos dietéticos como pociones adelgazantes. El mejor escenario es encontrar placer en la mesa con dulzura personalizada..

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Artificial versus natural

En el universo de los edulcorantes, están los creados en laboratorio y los extraídos de la naturaleza, y la tendencia es que estos últimos sean vistos como menos nocivos. Sin embargo, desde el punto de vista de la seguridad, la realidad es que no existen diferencias significativas entre los dos grupos..

“Todos estamos al mismo nivel”, asegura la farmacéutica Helena Maria Andre Bolini, de la Universidad Estatal de Campinas. Una vez resuelto este problema, el consejo es evaluar qué tipos agradan más a tu paladar y realizar una rotación. Y sin chorrearlos, por favor. “En una encuesta, noté este comportamiento entre el 17% de los participantes”, informa la nutricionista Ana Paula Geraldo, de la UFSC.

Los niños pueden usar?

Para Virgínia Weffort, presidenta del Departamento de Nutrología de la Sociedad Brasileña de Pediatría, el consumo de edulcorantes por parte de los más pequeños solo tiene sentido en presencia de diabetes, cuando es necesario controlar la cantidad de glucosa en sangre. “En esta etapa, la exposición a bebidas y alimentos endulzados artificialmente puede alterar el sabor”, dice. Así, la preferencia por los dulces se extiende a lo largo de la vida, dificultando el equilibrio de la dieta..

La doctora Maria Edna, de Sbem-SP, señala que, antes de los 2 años, no es necesario presentar productos azucarados a los niños. "El azúcar ya viene de las frutas, de la leche ...", dice. A partir de esa edad enfócate en la moderación.

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Descubre los edulcorantes artificiales más famosos

Aspartamo: Es una proteína con un poder de dulzor 200 veces mayor que el del azúcar. Pero se rompe a altas temperaturas, perdiendo su dulzura: un café humeante ya está dañado. Este edulcorante tiene fenilalanina, sustancia prohibida para pacientes con fenilcetonuria. Vale la pena decir que más de 100 estudios dan fe de la seguridad.

Acesulfamo de potasio: Se deriva de la sal de potasio. Aviso: nunca aparece solo en un producto. Eso es porque libera dulzura muy rápidamente. Entonces, es necesario combinarlo con un edulcorante que endulce desde la mitad hasta el final de la degustación. Puede utilizarse en productos horneados y es 200 veces más dulce que el azúcar..

Sacarina: Descubierto en 1879, proviene del aceite y endulza 300 veces más que el azúcar. Está contraindicado para mujeres embarazadas porque atraviesa la placenta (y se desconoce el efecto). Ya ha sido prohibido debido a un posible vínculo con el cáncer de vejiga, visto en animales. Pero la hipótesis fue descartada tras más de 30 trabajos con seres humanos.

Sucralosa: Aunque proviene de la caña de azúcar, no es natural, porque sufre reacciones químicas. El poder de dulzor es 600 veces mayor que el del azúcar. Existe el rumor de que el cloro presente en la sucralosa interactúa con el yodo tiroideo, alterando la glándula. ¡Pero ese no es el caso! El cloro se elimina por las heces y la orina..

Ciclamato de sodio: Procedente del ácido ciclámico, su poder edulcorante es 50 veces mayor que el del azúcar. Suele aparecer con sacarina, porque puede enmascarar su sabor amargo. Ambos contienen sodio en la fórmula, pero no en una cantidad significativa; aun así, la información es válida para personas hipertensas..

Y los edulcorantes naturales

Xilitol: La fuente es el maíz, pero también proviene de la madera, frutas, hongos y microorganismos. Con un sabor refrescante, puede ir al fuego sin problemas, el poder de dulzor es similar al del azúcar. Hay indicios de que actúa contra las caries. En dosis elevadas, puede tener un efecto laxante y provocar flatulencias..

Taumatina: Esta proteína es 100% vegetal. Se encuentra en una fruta que se encuentra en África occidental, conocida como katernfe o katemphe o, más fácilmente, "fruta milagrosa de Sudán". La capacidad edulcorante de la taumatina es sorprendente: unas 3 mil veces mayor que la del azúcar. Para ella no se estableció límite de consumo diario.

Stevia: Proviene de las hojas de la planta Stevia rebaudiana, típico de América del Sur Tiene varios compuestos dulces, como el rebaudiósido. Pero la stevia también trae amargura, proveniente del esteviósido. Como los primeros son más ventajosos, hay empresas que trabajan para que la planta solo genere este tipo de sustancia.

Sorbitol: Aparece de forma natural en una variedad de frutas y, a pesar de ser un edulcorante, tiene la función principal de asegurar la textura a los productos, ya que es ideal para la elaboración de jarabes. Por eso es normal que se combine con otro tipo de edulcorante. El sorbitol tiende a ser más caro en alimentos procesados.

Eritritol: Se encuentra en frutas, algas, hongos y algunos elementos fermentados (como vino y cerveza). Su sabor es similar al del azúcar y tiene un fuerte efecto refrescante. Como el sorbitol, generalmente se usa con otros edulcorantes, como el aspartamo y el acesulfamo. Una vez absorbido, se elimina inalterado por la orina..

Las fortalezas y debilidades de otras opciones dulces.

Miel: Tiene micronutrientes, como vitaminas y minerales, pero cambia el sabor de los alimentos. ¡Y tiene calorías! No abusar.

Azúcar de coco: Es menos refinado. Pero, aparte de eso, no tiene grandes ventajas incluirlo en la vida cotidiana. Si quieres probarlo, no te excedas.

Azúcar morena: También concentra más micronutrientes. Sin embargo, no es una fuente real de ninguna de estas sustancias. Tómalo con calma.

Fuentes: Tarcila Beatriz Ferraz de Campos, coordinadora adjunta del Departamento de Nutrición de la Sociedad Brasileña de Diabetes; Ana Paula Gines Geraldo, nutricionista y profesora de la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC); Elaine Moreira, nutricionista y consultora de Linea Alimentos; y Helena Maria Andre Bolini, farmacéutica y profesora de la Facultad de Ingeniería de Alimentos de la Universidad Estatal de Campinas.

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